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Con Miedo, Sin Abogados, y Almacenadas: Las Madres de Artesia

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July 25, 2014

Vicki B. Gaubeca, Directora, Regional Center for Border Rights ACLU of New Mexico

El camino hacia Artesia desde Las Cruces, Nuevo México, es un pintoresco viaje de tres horas a través de dunas de arena blanca, cadenas de montañas heladas, de niebla, ya a través de pampas planos, salpicadas de plantas de yuca. Artesia, en sí, es un pueblo polvoriento de unas 11.000 personas, en su mayoría agricultores, ganaderos y trabajadores de los pozos petroleros y las refinerías locales.

Esta semana viaje yo misma por ese camino, en rumbo al nuevo Centro de Residencia Familiar en Artesia dirigida por Inmigración y Aduanas (ICE) de los Estados Unidos. Esta instalación ahorita alberga alrededor de 620 mujeres y niños de Honduras, El Salvador y Guatemala. Es el primer paso en los planes imprudentes del gobierno federal para expandir dramáticamente el almacenamiento de los niños vulnerables y sus padres en los centros de todo el país, a un costo en los ciento de miles de dólares para los contribuyentes.

Yo estaba en Artesia con un pequeño grupo, que representa a más de 20 organizaciones de derechos civiles y humanos, para recorrer las instalaciones. Para las familias detenidas, a los que la Aduana y Protección Fronteriza de EE.UU. habían volado desde el Valle Bajo del Río Grande hasta El Paso antes de que ICE los pusiera en autobuses dirigidos a Artesia, se debería sentir como que aterrizaron en la luna.

Las familias están detenidas en la sección de dormitorios de un centro de entrenamiento federal. Hoy en día estos dormitorios tienen literas y cunas. Unidades móviles adicionales se han convertido para dar cabida al creciente número de familias.

Hablamos con unas 30 mujeres, todas son madres, y nos dijeron que temían regresar a sus países de origen porque ellas o sus hijos habían recibido amenazas de muerte. Muchas dijeron que habían presenciado o sufrido el asesinato de un cónyuge, hermano o vecino. En sus rostros, vi el miedo, la preocupación y desesperación. Nos enteramos de que la edad promedio de los niños allí era seis años y medio de edad.

En teoría, nuestras leyes son claras. No deportamos a familias a sus países donde podrían sufrir persecución o tortura. El derecho a un proceso justo es un valor estadounidense fundamental, consagrado en nuestra Constitución. Sin embargo, la mayoría de las familias detenidas en Artesia nunca obtendrán una audiencia, y tienen poco o ningún acceso a asistencia legal. Como consecuencia, nuestra nación deportará a muchos mujeres y niños que pueden tener legítimos casos de asilo o cualquier otro caso para obtener condición legal y los mandaremos a países donde enfrentan la violencia, la explotación, e incluso la muerte.

Una madre nos dijo que ella había sido testigo de la muerte del marido de su hermana, pero temía ir a la policía en su país, porque sabía que no la ayudarían. Ella describió cómo ella apenas escapó con sus dos pequeñas hijas, cómo ella había gastado todos sus ahorros para ponerse a salvo, cuántas personas en el camino quisieron explotar a ella ya sus hijos, y cómo, finalmente, llegó a los Estados Unidos y se entregó a los agentes de EE.UU. de la Patrulla Fronteriza.

"Pensé, yo y mis hijos, por fin estamos a salvo", nos dijo. "Porque aquí en los EE.UU., sé que siguen las leyes."

 
 

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