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El triste estado del aislamiento en Florida

¿Hay esperanza para evitar que esta violación de los Derechos Humanos continúe?
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March 14, 2013

Por Julie Ebenstein, ACLU de la Florida.
El mundo tuvo la oportunidad de echar un vistazo esta semana a cómo Estados Unidos trata a las personas que son sometidas a régimen de aislamiento en las cárceles y prisiones, cuando la Comisión Interamericana de Derechos Humanos escuchó testimonios de la ACLU de cómo nuestro tratamiento de los reclusos vulnerables viola las normas internacionales de derechos humanos. Para hacer el cuento corto: deberíamos estar avergonzados.

Estados Unidos se ha convertido en un valor atípico global por su exceso de confianza en la cárcel. Nuestros elevados índices de encarcelamiento son, por ahora, una estadística familiar, expresada en cualquier número de fórmulas impactantes: los EE.UU. tiene menos del 5 por ciento de la población mundial, pero más del 25 por ciento de la población privada de libertad del mundo, la tasa de encarcelamiento en los EE.UU. es de cuatro veces la media de países de Europa Occidental; los EE.UU. encarcela a más personas que América del Sur, América central y el Caribe juntos. En esta era de la encarcelación en masa, las disparidades raciales son alarmantes: uno de cada cuatro niños afroamericanos en los EE.UU. ha crecido con un padre encarcelado.

Pero ninguna de estas estadísticas captura lo suficiente nuestro trato inhumano a los tantos prisioneros, especialmente aquellos que son más vulnerables - los niños, los ancianos y los que luchan con una enfermedad mental.
Las condiciones de reclusión, y en particular las condiciones de reclusión en régimen de aislamiento, a menudo están, por definición, fuera de la vista pública. Ayer, el mundo pudo ver la situación en nuestras prisiones y cárceles, cuando la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) realizó una audiencia sobre los derechos humanos y el régimen de incomunicación en las Américas. La ACLU de la Florida y Florida Institutional Legal Services presentaron un testimonio ante la CIDH describiendo el régimen de aislamiento en niños y presos con discapacidades mentales encarcelados en prisiones y cárceles de Florida.

En la actualidad, el triste estado de la situación en Florida sirve como un excelente ejemplo del pobre récord de Estados Unidos en materia de derechos humanos en cuanto al régimen de aislamiento.
La población penitenciaria del estado de Florida es la tercera más grande en los Estados Unidos, con una tasa de encarcelamiento más alta que cualquier otro país en América Central o del Sur. Florida encarcela a 100.272 personas en sus 60 prisiones estatales y supervisa casi 115.000 delincuentes en supervisión comunitaria. Florida envía más jóvenes menores de 18 años a las cárceles de adultos del estado que cualquier otro estado en la nación.

Las personas detenidas en régimen de aislamiento en las prisiones estatales de la Florida pueden permanecer allí durante meses. Están recluidas en aislamiento casi por completo, tienen derecho a salir de su celda tres veces a la semana para tomar una ducha, y sólo después de treinta días, cuentan con tres horas adicionales a la semana para hacer ejercicio. Los niños en prisión pueden ser sometidos a régimen de aislamiento y soportar largos períodos de tiempo sin hacer ejercicio, instrucción educativa, ponerse en contacto con su familia o cualquier otro programa de rehabilitación y servicios.
Aunque los niños y los presos con enfermedades mentales son particularmente susceptibles a los devastadores efectos físicos y psicológicos del aislamiento total, son sometidos en considerable número a régimen de aislamiento.

Ninguna ley de la Florida ni sus reglamentos penitenciarios aplica el aislamiento de forma diferente en los niños o los que están gravemente enfermos mentales, en comparación con otros presos, lo que demuestra una ceguera voluntaria a la especial vulnerabilidad de estas poblaciones. En reconocimiento de estas prácticas, los organismos internacionales están, cada vez más, investigando el tratamiento de los menores encarcelados en los EE.UU.

El aislamiento sistemático de los prisioneros vulnerables se opone al creciente consenso de que el aislamiento prolongado viola la prohibición internacional de los tratos crueles e inhumanos. Al informar sobre el aislamiento en las Américas, la CIDH tendrá la oportunidad de encender una luz sobre cómo los EE.UU. se ha desviado de las normas internacionales de derechos humanos.

Está claro que la Florida está fuera de sintonía con el derecho internacional y las normas. Sin embargo, podría haber una esperanza. Si Florida aprueba el proyecto de ley SB 812, que fue presentado por Sen.  Gibson en febrero, el Estado pasaría de ser uno de los peores estados en esta materia, a ser el estado con más fuertes protecciones contra el confinamiento solitario perjudicial para los jóvenes en las cárceles y prisiones para adultos.

Si la grandeza de una nación se mide por cómo trata a sus miembros más débiles, Florida debe actuar rápidamente para remediar los malos tratos a nuestros presos más vulnerables. Podemos empezar por aprobar e implementar el proyecto de ley SB 812 para proteger a los niños en los centros penitenciarios de todo el estado.

 
 

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