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Iniciativas electorales muestran apoyo a lo largo del país por las libertades civiles

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Noviembre 9, 2012

Adaptación de un texto en inglés de Sondra Goldschien

iniciativas electoral - mapa de las victorias 2012

Durante estas elecciones, en iniciativas electorales a lo largo del país, los votantes mandaron un mensaje importante acerca de las libertades civiles. Fueron claros y directos. Quieren que sus libertades civiles sean protegidas, defendidas y expandidas.

Hubo ocasión para celebrar a lo largo de todo el país. En un montón de temas importantes, salimos victoriosos.

  • Los votantes en Maine, Maryland y Washington aprobaron el derecho al matrimonio para parejas del mismo sexo. Los votantes en Minnesota rechazaron una enmienda constitucional estatal la cual hubiese excluido a las parejas gay del derecho al matrimonio. Estamos realmente viviendo un momento especial para el matrimonio.
  • Los residentes de Minnesota dieron un paso adelante para proteger el derecho fundamental al voto al rechazar una enmienda que exigía la presentación de identificación con foto en los sitios de votación. Esta medida costosa hubiera privado del derecho al voto a miles de votantes elegibles de Minnesota, especialmente a personas mayores, estudiantes, y aquellos que sirven en nuestras fuerzas armadas.
  • En Florida, los votantes le enviaron un mensaje fuerte a la legislatura estatal que no quieren que los políticos interfieran en las decisiones médicas personales y privadas de la mujer. Los votantes también rechazaron el uso de fondos públicos para apoyar instituciones religiosas y afirmaron aquellas garantías sobre la separación de la iglesia y el estado que han protegido los derechos de todos los residentes de Florida por más de cien años.
  • Los votantes en Maryland defendieron la justicia básica y la igualdad, al permitir que ciertos estudiantes indocumentados que estudiaron la secundaria en Maryland paguen matrículas de residentes del estado (in-state tuition) en los colegios universitarios (colleges) y universidades estatales.
  • En Massachusetts, los votantes decidieron legalizar el uso humanitario de la mariguana médica, y los votantes de Colorado y Washington apoyaron una reforma con sentido común de las leyes de drogas al elegir legalizar pequeñas cantidades de mariguana para adultos.
  • Los votantes de California reformaron la ley denominada “Three Strikes” (Tres Delitos) para ayudar a disminuir los castigos inapropiados y excesivos y la encarcelación excesiva.
  • Los votantes de Nuevo México aprobaron una enmienda a la constitución estatal para agregar aún mayores protecciones para garantizar el derecho al asesoramiento legal.

También hubo algunas decepciones. En California, una medida que hubiera remplazado la pena de muerte con una sentencia de cadena perpetua sin libertad condicional fue rechazada por un pequeño margen. Los votantes pasaron medidas en contra del aborto y de la inmigración en Montana. Los residentes de Oklahoma eliminaron una estrategia importante para asegurar oportunidad y diversidad en el país al prohibir los programas de acción afirmativa. Los votantes en Oregón no promulgaron una ley para legalizar la mariguana. Pero en definitiva, tuvimos muchas más victorias en el campo de las libertades civiles para celebrar que perdidas en las elecciones de este año. Este va a ser un año electoral para recordar.

Puedes pensar que estos temas no se tocarán hasta el próximo Día de las Elecciones, pero no es así. Los legisladores estatales a lo largo del país debatirán muchos de estos mismos temas—la inmigración, el aborto, la reforma al sistema de justicia criminal—el año que viene durante las sesiones legislativas estatales.

Y cuando lo hagan, trata de mantenerte al tanto de lo que está pasando. Hazles saber a tus representantes las cosas que tú valoras en tu comunidad, y hazles rendir cuentas sobre los votos que emitan. Cuanto más nos involucremos en nuestro proceso legislativo, más tendremos para celebrar en un futuro. El día de las elecciones es sólo un comienzo.

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