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La ACLU de la Florida lanza la campaña “Déjame votar” para facultar a los votantes más vulnerables

Floridanos comparten historias personales para resaltar la importancia de informarse para superar las barreras que los restringen del voto
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diversas personas impactadas por la supresión de votantes en la Florida cuentan sus historias personales sobre cómo ahora están capacitados para votar

diversas personas impactadas por la supresión de votantes en la Florida cuentan sus historias personales sobre cómo ahora están capacitados para votar

Septiembre 12, 2012

El día de hoy, un grupo de floridanos, que van desde los activistas que han dedicado toda su vida a proteger el derecho al voto hasta ciudadanos estadounidenses recién juramentados, se reunieron para compartir historias sobre la superación de barreras que restringen su derecho al voto y la participación en la parte más importante de nuestra democracia: el derecho a votar. El acto, celebrado en el Miami Dade College Wolfson Campus, marcó el lanzamiento de la campaña “Déjame votar” de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) de la Florida, que a su vez forma parte de una campaña nacional de la ACLU, con el mismo nombre, y que busca capacitar a los votantes más vulnerables de los Estados Unidos ofreciéndoles información accesible y precisa para evitar que restricciones electorales se interpongan en su camino.

Los cambios recientes en las leyes y procedimientos electorales de la  Florida han hecho que sea más difícil para algunos floridanos votar. Estas barreras incluyen una ley del 2011 que hace que sea más difícil para las personas registrarse para votar y que restringe la votación anticipada y los cambios de dirección de los votantes, una ley estatal que requiere identificación con foto en las urnas, y  nuevas restricciones para el proceso estatal de restauración de derechos civiles a personas ex convictas. Algunas partes de estas leyes han sido desafiadas por grupos como la ACLU de la Florida, y aún y cuando algunas restricciones han sido eliminadas, estas nuevas políticas amenazan con excluir a miles de floridanos de participar en nuestra democracia.

La campaña “Déjame votar” de la ACLU de la Florida busca asegurar que cada votante en el estado - en particular los afroamericanos, los hispanos y los votantes jóvenes, quienes se ven desproporcionadamente afectados por los cambios en las reglas de votación y las restricciones - entienda cómo estos cambios pueden afectarle, y cómo al familiarizarse con las reglas, pueden llevar su voto a las urnas y hacer oír su voz.

"La ACLU de la Florida y aliados de la coalición en todo el estado y la nación han estado desafiando y haciendo contrapeso ante las acciones supresoras del voto en la Florida y a lo largo del país", dijo Howard Simon, director ejecutivo de la ACLU de la Florida. "Hemos tenido varios éxitos eliminando barreras a las urnas electorales, pero otras todavía permanecen.”

“Confío en que los floridanos no permitirán que estas restricciones se interpongan en su camino”, continuó Simon, “En las próximas semanas, las caras de la supresión se convertirán en las voces del poder del voto, en la medida en que los votantes de la Florida están compartiendo la importancia de llegar a ser un votante informado, de comprender las reglas, y de estar dispuestos a votar. Cada uno de nosotros tiene un mensaje simple: ‘déjame votar’."

En el lanzamiento de la campaña, diversos floridanos compartieron sus historias personales sobre su triunfo  sobre los obstáculos a la votación con el fin de inspirar a otros a hacer lo mismo. Algunos fragmentos de sus historias se encuentran a continuación:

Carolina González – Oficial de Información Pública, ACLU de la Florida

“Los obstáculos para votar en las elecciones de mi país (Venezuela) pueden ser las 2000 millas de viaje, pero es un viaje que estoy dispuesta a tomar. Espero que los ciudadanos estadounidenses estén también dispuestos a hacer un viaje mucho más corto junto a mi este otoño, a fin de cuentas el destino de todos es el mismo: una democracia tal y como fue concebida.

Maribel Balbin – Presidente, League of Women Voters of Miami

"Desalentar a los grupos civiles que registran votantes tiene un impacto desproporcionado en las comunidades minoritarias. Los votantes de las minorías, como las personas de raza negra y los hispanos, tienden el doble a inscribirse para votar a través de estos grupos, en comparación con los votantes no minoritarios [...] El New York Times informó que en la Florida se redujo en 81,000 el número de registro de votantes este año, en la Liga estamos haciendo todo lo posible para superar eso.

Natalie Carlier – Organizadora de Campo de la Región del Sur de la Florida, National Council of La Raza

"En 2008, en la mañana del día de las elecciones, mi madre se precipitó a mi habitación a las 6 a.m. y me obligó a levantarme de la cama porque íbamos a ir a votar juntas. [...] Hicimos la fila juntas, esperando que abrieran las urnas de votación, y me di cuenta de que mi madre había recorrido un largo camino desde Colombia a los EE.UU. para que su voz fuese escuchada. Y si era lo suficientemente importante para ella, era lo suficientemente importante para mí."

Kish’sha B. Sharp – General Counsel, NAACP en el condado de Miami-Dade

"Nosotros hemos respondido ante el asalto registrando más votantes, y lo más importante educándolos sobre las nuevas reglas para asegurarnos de que tengan acceso completo a las urnas de votación y salgan a votar. Hemos utilizado la tecnología móvil y las redes sociales para reclutar voluntarios y registrar y educar a los votantes. [...] El punto es que no vamos a dejar que ninguna de las tácticas sea una excusa para que alguien deje de ejercer su derecho al voto. "

Gilca Santos – Una recién juramentada ciudadana estadounidense

"Fue uno de los días más felices de mi vida. El día que me casé, el día que llegamos a los EE.UU., los días en que mis tres hijos nacieron, y el día en me convertí en una ciudadana estadounidense. [...] Ahora que soy una ciudadana, quiero ejercer mi derecho al voto. Me acabo de registrar por primera vez hace un mes y estoy muy emocionada. Quiero ayudar a la gente de mi comunidad, y si voto puedo hacerlo."

Fanny Rengifo – Una ciudadana colombiana – americana que se está registrando para votar por primera vez

“Hoy  me estoy registrando para votar. A pesar de que por fin logré obtener mi ciudadanía hace 5 años, me sentía sola y sin impulso para votar [...] Hoy en día tengo un grupo de personas que me enseña, que me apoya, y por fin voy a poder tener la alegría de votar para ayudar a otros a que cumplan sus sueños, como yo quise cumplir los míos, como mi hija está pudiendo cumplir los suyos.”

Jameer Baptise – Field Director, SAVE Dade

"A través de mi crianza como primera generación estadounidense, constantemente me hacían tener presente que la contribución individual más poderosa que yo podía hacer a mi país, y que se me otorgó como un derecho de nacimiento, era mi derecho a votar. Cada vez que ayudo a alguien a inscribirse para votar, yo repito la historia de mi mamá y mi papá; los recuerdos de cuando cada uno de ellos fue finalmente elegible para entrar en la cabina de votación, marcar los agujeros y tirar de la palanca y cómo eso los hizo sentir verdaderamente estadounidenses."

Dr. Rosalind Osgood – Secretaria – Tesorera, Coalición para la Restauración de Derechos de la Florida

"Nada en mi historia me ha hecho dudar de que una comunidad facultada siempre va a superar los desafíos más insuperables que se le presenten. Yo soy una prueba de ello, del mismo modo en que muchos de los que se encuentran en esta sala son testimonios de eso. Y en todo el país de cara a la supresión de votantes, millones de personas se levantan unidos como un testimonio de la fuerza que tiene un electorado facultado.”

El evento fue co-patrocinado por: Miami Dade College, Florida Immigrant Coalition, Coalición para la Restauración de Derechos de la Florida, Liga de las Mujeres Votantes del condado de Miami-Dade, NAACP de Miami-Dade, National Council of La Raza, y SAVE Dade.

Información adicional sobre la campaña “Déjame votar” disponible en http://www.aclufl.org/letmevote y www.aclu.org/dejamevotar

Una colección de fotografías del evento en alta resolución disponibles en: http://www.aclufl.org/letmevote/20120-09-ACLULetMeVoteLaunchPhotos.zip

Todas las historias compartidas durante el evento están disponibles en:

Texto con las historias completas, audio y video para difusión por parte de los medios, en alta calidad, disponible bajo solicitud.

 
 

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